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Volcanes, Araucarias y Pehuenches

Árboles prehistóricos más vivos que nunca, volcanes humeantes entre la nieve, aguas termales, paisajes montañosos, estepas sin límites, cascadas exuberantes entre roca basáltica y lagunas escondidas. Pasaremos toda las noches de la estadía en un B&B de Caviahue y de allí partiremos cada mañana para las actividades de la jornada. En el Centro Termal Copahue podremos optar por baños termales y servicios de Spa. Los traslado desde Buenos Aires son en avión o autobús a la ciudad de Neuquén, y en ambos casos en minibús (aproximadamente 4-5 horas) hasta Caviahue.

Descripción día por día

Día 1: Buenos Aires – Neuquén – Caviahue

Día 2: Visita a Copahue y alrededores

Circuito histórico de Copahue: lo realiza Fernando Volij, nieto de uno de los pioneros de Caviahue. Se trata de una visita guiada por los lugares más importantes de la ciudad: «Café Mountaineer», baños termales, la Ruta de los Pioneros, el museo local, los edificios históricos, las ruinas de los antiguos baños, todo ambientado con relatos sobre los pueblos originarios y pioneros.
El Complejo de Spa Copahue consta de tres grandes piscinas externas, con aguas de distintas propiedades mineralógicas. En dos de estas piscinas, la verde y la fangosa, uno se puede sumergir directamente, mientras que las aguas de la piscina central son canalizadas para los tratamientos que se realizan en el interior: baños de inmersión, fango terapia, nebulizaciones, hidromasajes, terapias hidropónicas y otras. ¡No hay muchos lugares en la tierra reúnan esta diversidad y calidad de servicios en el mismo sitio! Las cualidades principales de sus aguas son: altamente mineralizadas, hipotérmicas, silíceas, ferruginosas, sulfurosas y radiactivas. Los programas de spa son personalizados y recetados por médicos profesionales, combinando diferentes recursos y técnicas. Indicados para aliviar problemas musculo esqueléticos, dermatológicos, respiratorios, digestivos, motores y también para terapias preventivas y antiestrés, para la belleza y la estética del cuerpo.
Las Máquinarias y Las Maquinitas. Hay muchas manifestaciones de termalismo en el camino que conduce a Copahue y que se han conservado en estado virgen para el deleite de los visitantes. El nombre «Las Maquinarias y Las Maquinitas» se refiere al sonido producido por las aguas termales y las fumarolas, que es muy similar al tren de vapor o al agua hirviendo en una olla. Allí también hay piscinas de agua termal y barro, para darse un baño relajante en un entorno completamente natural.
Las Mellizas y la planta de energía geotérmica: estas lagunas de agua dulce se encuentran sobre la Ruta Provincial 26, en dirección a Copahue. Como su nombre indica (melliza significa gemela), son muy similares en tamaño y profundidad y están conectadas por un flujo subterráneo. Por la mañana, cuando el viento está ausente, el volcán Copahue se refleja en las lagunas, convirtiéndolas en uno de los lugares más fascinantes de la ruta panorámica hacia la ciudad balneario. A la vera de la primera laguna se instaló una planta de prueba para el uso de energía geotérmica y un conducto de vapor para calentar las calles de Copahue.

Día 3: Volcán Copahue

Trekking al volcán Copahue. Excursión de día completo, llevar almuerzo. La caminata comienza entre los 1800 o 2200 metros de altura sobre el nivel del mar. La ruta es de nieves eternas y el primer tramo que se trepa tiene nieve. Al llegar al cráter del volcán nos encontramos con una laguna de agua ácida y desde allí se pueden observar los volcanes: Lanin, Domuyo, Antuco, Llaima y Lonquimay, y comprender las diferentes épocas geológicas de las formaciones geográficas circundantes. Es posible realizar el recorrido con un guía local y alquilar botas de trekking. Se regresa al caer la tarde.

Día 4: Caminata a las siete cascadas

Desde el pueblo de Caviahue se llega caminando hasta la zona de las «siete cascadas». Se trata de saltos de agua formados por las diferencias de nivel entre las rocas volcánicas. Entre araucarias milenarias, extasiados por el murmullo del agua que fluye y cae, las conformaciones basálticas nos sorprenden con colores y formas. Lugar ideal para un picnic y un día relajante en medio de la naturaleza prehistórica.

Día 5: Comunidad mapuche de Millain Currical y Laguna Hualcupen

En uno de los valles más bellos de la zona se encuentran los pasturas de las comunidades mapuche. Son bosques de «lengas» milenarios y lagos de origen glacial. Nos adentramos 40km en el valle, conociendo no sólo la naturaleza, sino también la cultura y la cocina mapuche, basada en el «pehuen» (piñón gigante fruto de la araucaria) y el cabrito en las brasas. Se pueden adquirir artesanías en lana y madera, mermeladas y queso de cabra. Se regresa temprano por la tarde por lo que queda tiempo para tomar baños termales, fango terapia o masajes en el establecimiento local.

Día 6: Salto del Agrio

Excursión en mountain bike o en auto al Salto del Agrio. Nos dirigimos hacia el este a un área de estepa y meseta patagónica para admirar la gigantesca caída de agua de 60 metros de altura, que culmina en un pozo circular de origen natural, rodeado de pilares de basalto. El Cañón del Trolope, un lugar sagrado para los mapuches, se caracteriza por sus colores rojo y dorado. Luego realizaremos un paseo y picnic con cerveza artesanal del Agrio. Se regresa temprano por la tarde por lo que queda tiempo para tomar baños termales, fango terapia o masajes en el establecimiento local.

Día 7: Caviahue – Zapala – Neuquén

Neuquén es la meca de los dinosaurios reconocida mundialmente. Hay varios sitios con importantes descubrimientos fósiles, que consisten en un conjunto de estratos geológicos de 70 a 110 millones de años de antigüedad. Florentino Ameghino, un científico argentino, describió al primer dinosaurio conocido en América del Sur, descubierto aquí. Esta tierra, ahora casi desértica, fue alguna vez un ambiente subtropical hábitat de los dinosaurios, con bosques de coníferas y un río cuyo delta fluía hacia el Pacífico. Los restos encontrados incluyen tanto dinosaurios herbívoros como carnívoros. La provincia tiene varios museos dedicados al tema y la única excavación abierta al público en Sudamérica: el Lago Barreales.
A mitad de camino hacia Neuquén, visitaremos el Museo Carmen Funes en la petrolera ciudad de Plaza Huincul. Allí se encuentran los hallazgos del área de Las Cortaderas y Auca Mahuida, algunos de los fósiles más interesantes de la paleontología actual: imponentes restos del Huinculensis Argentinosaurus, el dinosaurio con el estómago más grande y el esqueleto del Giganotosaurus carolinii, el carnívoro más grande conocido. Luego nos dirigimos hacia el Lago Barreales, en la región centro-oriental de la provincia, adonde es posible participar de la investigación paleontológica de campo: es una experiencia única e imperdible. Llegamos a Neuquén por la tarde y allí nos alojamos.

Día 8: Neuquén – Buenos Aires

Por la mañana, se visita el Museo Paleontológico de la Universidad Nacional del Comahue, que contiene una notable colección de fósiles. Visita y almuerzo en la Bodega del Fin del Mundo con degustación de vinos locales. Por la tarde, vuelo o autobús a Buenos Aires.

El orden de itinerario puede variar según la meteorología, reorganizándolo a fin de aprovechar los mejores días para las excursiones que pueden verse afectadas por factores climáticos.

CONSULTAR POR COSTOS EN GRUPO O INDIVIDUALES.